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lesplusbeauxlieuxdefrance Gastronome, amateur de bonnes tables, voyageur sur les routes de France et d'ailleurs, à la découverte de nos villes et villages, joyaux du patrimoine, en explorant les moindres recoins, curieux et passionné de lieux remarquables, voici quelques unes de mes images.

Les plus endroits de Haute Loire

Christian Levanin
Les plus endroits de Haute Loire
Arlemptes - Blesle - Chilhac - Lavaudieu - Léotoing - Polignac - Pradelles - Le Puy en Velay - Saint Ilpize

Arlemptes

Très petit village, occupant une position exceptionnelle, dominé par les ruines imposantes de son château et la chapelle Saint Jacques le Majeur. Connu pour son site, autrefois siège d'une baronnie, il est encaissé au fond de la vallée de la Loire qui l'entoure d’un méandre, à une trentaine de kilomètres de sa source, ce qui en fait le premier des châteaux de la Loire. Un dyke volcanique sert de piédestal aux ruines de la forteresse, bâti par la famille Montlaur entre les XIIème et XIVème siècles, surplombant la rivière d'une centaine de mètres. Sous la falaise, l’église Saint Pierre, édifice typiquement roman du XIIème siècle, construit en pierres volcaniques, tuf et brèche, aux couleurs variées, le clocher, plus récent est en granit. Le paysage est dominé par de superbes coulées basaltiques, parfois sous forme d'orgues qui témoignent du passé volcanique de la région.

Très petit village, occupant une position exceptionnelle, dominé par les ruines imposantes de son château et la chapelle Saint Jacques le Majeur
Très petit village, occupant une position exceptionnelle, dominé par les ruines imposantes de son château et la chapelle Saint Jacques le Majeur
Très petit village, occupant une position exceptionnelle, dominé par les ruines imposantes de son château et la chapelle Saint Jacques le Majeur
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Très petit village, occupant une position exceptionnelle, dominé par les ruines imposantes de son château et la chapelle Saint Jacques le Majeur

Blesle

Un des plus beaux villages de France . Il doit son existence et son essor à l'abbaye bénédictine créée au IXème siècle. De la forteresse bâtie par les barons de Mercoeur ne subsistent que le donjon, les tours et le mur d'enceinte avec les maisons à pans de bois et les portes sculptées, ils sont des témoins du passé médiéval. La plus ancienne mention de Blesle est connue grâce à une lettre de l’abbesse Florence adressée au Pape en 1095. Ermengarde, comtesse d’Auvergne et mère de Guillaume le Pieux, fondateur de l’ordre de Cluny, décide d’ériger un monastère de femmes entre 870 et 889, elle se rend à Rome pour le placer sous l'autorité apostolique. Le Pape lui assure sa protection et érige ce monastère en abbaye bénédictine sous le vocable de Saint-Pierre. Une seconde église, placée sous le vocable de Saint-Martin, est construite, elle est réservée aux habitants du village. Au XVème siècle, les moniales abandonnent la vie communautaire pour vivre indépendamment. Les maisons situées à l’intérieur de l’enceinte claustrale révèlent la présence de ces religieuses. Sur chacune d’elle, se trouve le blason de leur famille puisqu’il faut justifier de quatre quartiers de noblesse pour entrer à l’abbaye. La révolution porte un coup fatal au monastère pour aboutir à sa suppression. Les maisons des moniales sont vendues comme biens nationaux. L’église Saint Martin est désacralisée, aujourd’hui il n'en reste que son clocher et du monastère, il n'en subsiste que l’église abbatiale amputée de son clocher.

Un des plus beaux villages de France . Il doit son existence et son essor à l'abbaye bénédictine créée au IXème siècle
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Un des plus beaux villages de France . Il doit son existence et son essor à l'abbaye bénédictine créée au IXème siècle

Chilhac

Petite cité de caractère, première commune de Haute-Loire distinguée par ce label créé en Bretagne en 1975. Citadelle médiévale bâtie sur un promontoire d'orgues basaltiques dominant l'Allier et contrôlant la vallée, elle veille sur la sécurité de Lavoûte-Chilhac, située à quelques kilomètres en aval. Les premières traces écrites concernant le château sont datées de 1278. La cité constitue l’un des principaux points d’appui des seigneurs de Mercoeur dont les terres s’étendent jusqu’au Gévaudan et au Cantal actuel. A la mort de Béraud VII, dernier représentant de cette famille, la seigneurie passe en 1321 sous le contrôle des dauphins d’Auvergne puis des Bourbon, en 1371. Jusqu’à cette date, le village ne s’étend guère au-delà d’une première ligne de fortification qui englobe, autour du château et de sa basse-cour, l’église, le cimetière et quelques maisons anciennes. Le développement impose cependant la construction d’une seconde enceinte à la fin du XVème siècle, flanquée de cinq tours de plan semi-circulaire et percée de quatre portes dont des vestiges sont aujourd’hui visibles. Le château se dressait à l’extrémité sud-ouest de l’éperon basaltique où court encore un mur d’enceinte de faible hauteur, il ne subsiste aujourd’hui presque rien des murailles qui le séparaient de la basse-cour. L’église Saint Honorat se distingue par l’originalité de son implantation avec son chevet construit directement en aplomb de la falaise, d’origine romane, l’édifice a été largement remanié aux XIV et XVème siècles. Un pont suspendu mis en service en 1883 permet de traverser l'Allier.

Citadelle médiévale bâtie sur un promontoire d'orgues basaltiques dominant l'Allier.
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Lavaudieu

Un des plus beaux villages de France protégé par les collines environnantes, au bord de la rivière la Senouire et bénéficiant d’un climat favorable, le village s’est développé autour de son abbaye dès le XIème siècle. L’atmosphère est propice à la flânerie dans les ruelles du bourg et le long des berges aménagées. Les habitations et les jardins potagers, blottis autour de l’abbaye, magnifient ce site. Après avoir fondé en 1043 l’abbaye de la Chaise-Dieu, le site de Lavaudieu fut choisi par Robert de Turlande en 1057 pour l’implantation d’un monastère de Bénédictines. Il permettait d’offrir à des femmes des conditions de vie moins dures que dans leur région du Livradrois et un lien direct avec l’abbaye-mère par la rivière. Après les voeux monastiques prononcés par sa fille en 1070, le comte d’Auvergne accorda sa protection au prieuré et procéda à de nombreuses donations. S’ensuit une période de vive expansion et une existence florissante. Les religieuses restèrent en place jusqu’à la révolution. Le monastère fut par la suite désaffecté et les bâtiments vendus par lots comme bien nationaux et transformés en bâtiments agricoles. En 1847, le roi Charles VIII accepta, à la demande de l'abbé de la Chaise-Dieu, de changer le nom du prieuré pour celui de "la vallée de Dieu". Au XXème siècle, le village subit l’exode rural, son héritage culturel d’exception le sauve de la ruine. Le monastère est le seul, en Auvergne, à avoir conservé son cloître roman. Dans le réfectoire, se trouve une impressionnante peinture murale d’origine byzantine et copte. L’église romane est dédiée à l’apôtre André et possède un remarquable ensemble de peintures murales allant du XIIème au XVIIIème siècle. La flèche du clocher tronquée à la révolution est surmontée d’une pique et d’un bonnet Phrygien. Tous ces éléments sont classés au monuments historiques et confèrent au lieu un charme incomparable.

Un des plus beaux villages de France protégé par les collines environnantes.
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Un des plus beaux villages de France protégé par les collines environnantes.

Léotoing

Petit village couronné par les importants vestiges de sa forteresse du XIVème siècle, elle même dominant de 150 mètres l'Alagnon. Au bout d'une succession de virages, se trouve, construite sur un rocher, la chapelle des Lépreux du XVIIIème siècle, édifiée hors de l'enceinte du village afin d'éviter tout contact avec les personnes malades. Le château primitif occupait une motte délimitée par un fossé, située au point le moins élevé du site. A la suite de dissensions au sein de la famille comtale d'Auvergne, Léotoing fit partie des fiefs donnés par jugement royal au comte de Clermont au début du XIVème siècle. Ils donnèrent au château seigneurial un nouveau visage, une tour maîtresse et ses annexes furent édifiées en aménageant une terrasse sommitale sur le piton rocheux voisin, vers 1365, Robert Dauphin renforça les défenses au cours de la guerre de cent ans. Au XVème siècle, un dernier aménagement donna au château sa physionomie définitive. La seigneurie passa aux ducs d'Orléans. Laissé sans entretien, il tomba en ruines à partir du XVIème siècle, vendu à la révolution comme bien national, il servit de carrière pour les villageois. Autre monument remarquable classé, l'église romane Saint Vincent, à proximité du château, elle domine l'ensemble villageois. Une particularité du site: les "terrasses en écailles", bâties en arrondi de pierres sèches, restaurées par une association locale.

Petit village couronné par les importants vestiges de sa forteresse du XIVème siècle.
Petit village couronné par les importants vestiges de sa forteresse du XIVème siècle.
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Petit village couronné par les importants vestiges de sa forteresse du XIVème siècle.

Petit village couronné par les importants vestiges de sa forteresse du XIVème siècle.

Polignac

Célèbre site, au coeur du Velay. Un magnifique piton rocheux se dresse, résultat d’une des nombreuses éruptions volcaniques, ce site spectaculaire, célèbre depuis l’antiquité, dont la légende relate un temple dédié au Dieu Apollon, abrite la forteresse de la famille De Polignac. La plate-forme monumentale, coulée basaltique d’environ 3 hectares est entourée, en contrebas d'une centaine de mètres, d’un village ancien, avec ses petites ruelles et maisons en pierre. Cette imprenable place forte avec chemin de ronde, système défensif unique et majestueuse tour carrée de 32 mètres de haut, se dresse sur son piédestal et offre un panorama exceptionnel à 360 degrés. Elle est le berceau de l'illustre Maison de Polignac dont l'histoire mouvementée se mêla à celle du Velay et de la France depuis le Haut Moyen-âge. Aujourd’hui encore, la citadelle reste imposante malgré les tumultes de la vie des Polignac, leur départ pour Lavoûte, plus agréable, ensuite à la cour de Versailles, la révolution où elle fut vendue comme bien national, n'en n’ont pas eu raison. Elle offre un ensemble cohérent de bâtiments résidentiels seigneuriaux s’échelonnant du XIIème au XVIIème siècles. Répartis sur un site fortifié d’importance majeure, mis en valeur par un cadre naturel majestueux et préservé, ce n’était pas seulement une place militaire mais un véritable lieu de vie quotidienne pouvant accueillir plus de 1000 personnes.

Célèbre site, au coeur du Velay sur un magnifique piton rocheux.
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Pradelles

Bourg médiéval et renaissance anciennement fortifié, dominant la vallée du Haut Allier, sur la voie Régordane, reliant l’Auvergne au Languedoc. Cette ancienne place forte était une étape importante pour les marchands remontant les denrées du midi ainsi que pour les pèlerins en route vers Saint Gilles et venant du Puy en Velay. Témoins de cette époque prospère, les demeures nobles aux murs de pierre et arcades, dont les hautes façades s’érigent contre les bourrasques cévenoles. "Un des plus beaux villages de France".

Bourg médiéval et renaissance anciennement fortifié, dominant la vallée du Haut Allier,
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Bourg médiéval et renaissance anciennement fortifié, dominant la vallée du Haut Allier,

Le Puy en Velay

Ville préservée sur un site unique au monde, dotée d’un patrimoine sacré exceptionnel, havre de paix et d’expérience spirituelle. Mondialement connue comme point de départ de la "Via Podiensis", chemin de pèlerinage vers Saint Jacques de Compostelle. Ville aux sept rochers, sa majesté est renforcée par la qualité culturelle de son bâti: la cathédrale Notre Dame du Puy, inscrite au patrimoine mondial de l’humanité, abrite la vierge noire et un cloître du XIIème siècle, la haute statue de Notre Dame de France vierge protectrice de la ville, perchée sur le rocher Corneille, le rocher et la chapelle Saint Michel d’Aiguilhe (82m de haut). Ville enchâssée dans un cadre verdoyant où l’eau et le feu ont sculpté des décors naturels étonnants, elle séduit aussi par son architecture et ses demeures. La "dentelle du Puy", à la mode européenne du XVIème siècle fait de la dentelle un accessoire vestimentaire omniprésent. Vers 1860, on comptait en Haute-Loire, 130 000 dentellières pour 300 000 habitants. Après 1900, la dentelle à la main décline, concurrencée par la mécanisation. Autre emblème, culinaire cette fois, la "lentille verte du Puy", aujourd’hui mets réputé.

Ville préservée sur un site unique au monde, dotée d’un patrimoine sacré exceptionnel.
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Saint Ilpize

Site visible bien avant d’y arriver avec sa forteresse qui s’élève comme une sentinelle gardant le passage vers la haute vallée. Perché sur un piton volcanique, 150 mètres au dessus de l’Allier, le château médiéval avec sa chapelle du XIème siècle, joyau de l’art roman, classé monument historique, domine l’ancien bourg médiéval. Au commencement de son histoire, ce château est refuge et habitation du seigneur et de son peuple mais très vite la population déborde et occupe le Plain tout près de l’enceinte, l’église fortifiée de Sainte Madeleine, également classée monument historique, est construite au XIVème siècle. De là, la petite ville s’agrandit en descendant. C’est un dédale de maisons serrées les unes contre les autres, bâties à flanc de coteau, souvent creusées dans le rocher avec d’étroites ruelles se faufilant entre les bâtis. Bientôt la cité occupe l’ensemble des pentes jusqu’aux berges de l’Allier et devient un carrefour commercial frémissant d’énergie et de vie, au Moyen Age la cité de Saint Ilpize est une des "13 bonnes villes d’Auvergne" avec 2000 habitants vivant à l’intérieur de ses murs. Aujourd’hui bien plus paisible, chef-lieu de la commune de Saint-Ilpize, partagée entre la vallée et la montagne, essentiellement agricole avec une population d’environ 200 habitants, répartis entre une dizaine de hameaux.

Site visible bien avant d’y arriver avec sa forteresse qui s’élève comme une sentinelle gardant le passage vers la haute vallée
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